ヘルシーなカカオレシピのアイデア6選

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こちらの記事は、パートナーブランドであるLife Extension(ライフエクステンション)の許可を受け、日本語訳化した記事になります(自動翻訳)。元記事はこちら

チョコレートの健康効果はわかりにくいものです。ダークチョコレートが「健康に良い」と聞いたことがある人は多いと思いますが、ブラウニーを健康食品と考える人はおそらくいないでしょう。もちろん、より栄養価の高い黒豆ブラウニーを作るのであれば話は別ですが。では、どうして体に良いとされる食べ物が、高カロリーで糖分の多いデザートの主役になり得るのでしょうか。

チョコレートの原料であるカカオ豆について、そして、よりヘルシーで魅惑的な私のお気に入りのデザートアイデアを6つご紹介します。

カカオって何?
多くの健康効果が期待できるカカオ豆とパウダー
カカオ豆はカカオ豆とも呼ばれ、テオブロマ・カカオの木の実から採れる種です。カカオ豆は発酵させた後、ニブ、リカー、ソリッド、バター、パウダーなどの構成成分に加工されます。ココア・リカーは、食品パッケージで「カカオパーセント」と呼ばれているもので、最終製品に含まれるココア・リカーの割合によって、チョコレートの濃さが決まります。高くて濃いほど、健康的です

カカオパウダーとココアパウダーの違い
では、カカオはホットチョコレートを作るのに使うココアとどう違うのでしょうか?高温で処理されるココアパウダーとは異なり、カカオパウダーやカカオニブになる運命のカカオ豆は低温で処理されます。

そのため、カカオは苦みが強いですが、フラボノイド系抗酸化物質を含む豆本来の栄養価をより多く保持しており、ココアパウダーを使用するレシピに適したヘルシーな素材といえます。高品質のカカオパウダーは、健康的な食品庫に欠かせないものです。

カカオの栄養
カカオは食物繊維と様々なミネラルを含んでいます。また、タンパク質などの多量栄養素、0gの砂糖、少量の脂肪(大さじ1杯あたり約1g)も含まれています。ここでは、カカオから摂取できる微量栄養素の一部をご紹介します。

カルシウム

鉄分
カリウム
マグネシウム などなど
カカオの健康効果
床に座って瓶のチョコレートムースを食べる女性
これらの栄養素が意味することはただ一つ、チョコレート(カカオのまま)が「健康的」であるという噂が真実であるということです! カカオが心臓、体、心、そして外見にどのような影響を与えるかをご紹介します。

カカオは心臓に良い
複数の臨床研究が、カカオ(またはココア)が心臓血管の健康に役立つことを実証しています。チョコレートの摂取は、冠状動脈性心臓病と脳卒中のリスク軽減と関連しています。研究者たちは、心臓にどのように有益なのかを具体的に特定しています。

血圧(BP)の低下
血管機能の改善
脂質およびグルコース代謝の調節
血小板凝集の抑制
一酸化窒素(NO)の活性化および生物学的利用能の増加
Journal of Frontiers in Nutritionに掲載されたカカオに関する研究のレビューによると、「これらの潜在的な有益な効果は示されている。”これらの潜在的な有益な効果は、健康な被験者だけでなく、危険因子(動脈性高血圧、糖尿病、喫煙)を持つ患者や確立したCVD(冠動脈性心疾患または心不全)でも示されている。” ということで、カカオの摂取を始めるのに遅すぎるということはないのです

カカオの脳
カカオは、実行機能と記憶をサポートすることで、脳に恩恵をもたらすことが研究で示されています。ある回顧的研究では、カカオポリフェノールが軽度認知障害と認知症の進行を遅らせるようだと示唆されています。

元気を出したい?チョコレートが必要なら、それは良いことかもしれません。ココアには気分を高揚させる効果があるようです。

心臓血管の健康についてもっと知る
カカオはどのように糖尿病患者を助けるのか
研究者たちは、2型糖尿病患者におけるカカオフラボノイドの役割について調査し、以下のような効果があることを発見しました。

インスリン分泌の促進
末梢組織におけるインスリン感受性を向上させる
脂質低下作用の発揮
酸化的および炎症性障害の予防
チョコレートバーは糖尿病に効く!」という大胆な結論を出す前に、この研究者からの重要なお知らせがあります。「ココアまたはダークチョコレートからのフラバノールを毎日摂取することは、T2Dの栄養管理に有用な予防手段となり得ることが示唆されるが、市販の水溶性ココア製品またはチョコレートのほとんどはフラバノールの含有量が少なく、T2D患者の血糖コントロールを悪化させる可能性のある砂糖とカロリーが豊富であるので、この推奨には慎重であるべきだ”。つまり、キットカットをスキップして、カカオパウダーにこだわろう!ということですね。

なめらかな味わい、なめらかな肌
ある研究によると、高フラバノールココアを12週間摂取したところ、低フラバノールココアと比較して、皮膚の荒れや鱗屑が減少したことが示されました。

さらに、ココア由来の食物フラバノールは、以下のことに貢献することが示されています。

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